振翅翱翔-我的第一張執照

真正的考驗之一PPL私人小飛機執照

 

課程進度的快速加上良好穩定的天氣,很快的,經過17堂的pre solo, 37堂的progress check, 57PPL check也已經到了。我們在IFTA總共要拿四張執照,PPL, instrument rating, multi-engine, CPL621日,是我的PPL考試日期,在這之前,都不算是一個真正的Pilot,所有的單飛任務都需具有教官的背書才能進行,也就是我們飛的是教官的執照,PPL通過之後,才能有屬於自己的飛行執照。

 

PPL的考試分為口試、飛行;另外還有一個筆試要在這之前通過,才能申請PPL考試。所以說除了飛行技巧之外,航空知識也很重要,例如FAA法規、航空氣象、飛機系統、空域限制、航空醫學等學科,口試的題目一樣也不少。

 

教官平常不會針對我們的學科部分加強,而是讓我們自己準備,很多學科我們都已經在台北上過八個月的課程了,只要稍微複習一下就可以回到原本的水準,加上口試允許攜帶參考書籍,尤其是法規的部分,如果到時候不會,還可以馬上翻書查證,即使如此,有些比較重要且攸關飛行安全的法規,考官希望我們能熟記,成為本能反應。

 

至於飛行的部分,才是我們每天訓練的重點,最重要的就是降落。在pre solo之前的標準是「安全」,只要能把飛機安全的降落下來,就可以通過。不過PPL的考驗標準就不只是安全了,而是要有能力在不同的跑道上降落,而且要「精準」地把飛機在跑道上某個範圍內落下來,「平穩」地把飛機放在跑道上。聽起來好像不難,可是當我開始學習不同的降落方式(short field, soft field, glide approach)之後,學的越多,飛的越爛。因為每一種降落方式都有它的技巧,剛開始學的時候很容易混淆,會忘記自己是用哪一種降落,技巧也不易掌握。

 

慢慢的,才有一點一滴的進步,這也是訓練的成果。在我考試前一天,教官幫我加了一堂課來練習所有的降落程序與技巧。不過那天的天氣因素不是很好,加上前一晚準備口試的學科太晚睡,所以加課效果不是很好。於是,我開始有點緊張了起來,但我想教官都簽我出去考試了表示他對我有信心,我也應該要對自己有信心才對。

 

飛行的本身不會讓我緊張,但是要考試的飛行對我來說,就有一股莫名的壓力降臨。直到我收到小敏寄給我的信─蝴蝶蛹,奇妙的設計─,在蝴蝶成長的過程,破蛹而出之前,需要用它細小的身體,奮力掙扎的從蝴蝶蛹的一個小孔出來,這樣蝴蝶才能將它的體液壓近它的翅膀裡,翅膀才會越來越大,蝴蝶的身體才會越來越小。蝴蝶蛹的小孔是大自然的一個奇妙的設計,預備它將來飛行需要的裝備。

 

我才領悟有壓力不是件壞事,FAA的考試過程雖然累,但這是為了成為真正的Pilot必經的過程,更何況以後當航空公司的Pilot,每六個月就要體檢一次、模擬機考試一次,考試已經成為我們的家常便飯了。

 

不管是準備還是考試的過程,都很辛苦,但是我一直想著蝴蝶蛹的故事,讓我有往前進的動力,一口氣把所有的考試項目都做完,我知道我可以的。最後PPL的口試、飛行都很順利的通過了,我很高興,辛苦得到的成果是值得的。

 

今天,我終於長出屬於自己的翅膀。飛行─這個夢想,真的很棒!

家人美國行

家人美國行

爸媽為期兩個禮拜的美國旅行就要結束了,首先要先感謝大姐、姐夫的安排與照顧,讓爸媽能盡情享受在美國的生活,也讓他們有機會一覽我們在美國的飛行學校與Bakersfield的小鎮生活;還有要感謝二姐、姐夫從台灣帶過來的點心零食,讓我能回味一下家鄉的味道。由於要兼顧飛行訓練,無法全程陪伴著家人,只能在週末時相聚,但我也很滿足了。自從不知道什麼時候之後,我們已經很久很久沒有全家人一起出來旅遊了,這次真的很難得!而且是在離家鄉半個地球之外的美國。

 

可惜的是,他們剛好是禮拜天來學校參觀,無法進入停機棚裡面感受一下小飛機,也無法享用餐廳的美食;不過我想未來還是有機會的!這裡的環境很棒,相當適合飛行訓練,學校也很重視訓練安全,我想爸媽應該會感覺安心許多吧!

 

第二個週末我們一起去加州迪士尼樂園,這是我第一次去迪士尼,全世界一共有五座迪士尼,這是最老的一個。雖然不是最大的,可是還是很大,兩天都逛不完。迪士尼比較適合全家人包括小朋友一起來玩,這裡不同於年輕人追求刺激的六棋魔術山,反而有很多具有其特色的主題樂園,一共有七個,每一個樂園都是一個夢想王國,搭乘著遊園列車深入其境,每經過一個主題樂園,映入眼簾的都是一個嶄新的世界,就好像是小叮噹的任意門與時光機,穿梭在過去與未來或是童話與科幻的世界,時空交錯都只在一瞬間而已!迪士尼真的是一個能滿足孩童夢想的樂園。不過對我來說,能與家人相聚的感動已經遠遠超過追逐夢想的快樂。

 

旅行的目的就是體驗氣候、食物、時差、文化、語言種種的不同,除了讓人開拓更廣的視野,也可以知道,原來還有另一群人用不同的方式在別的地方生活;這次的美國行,算是爸媽他們出國旅遊時間最長的一次,很感謝全家人,在我受訓期間不能返家的時候,特地飛來美國看我,給我鼓勵與支持,讓我無後顧之憂的往前邁進。雖然不能一直陪伴著爸媽,但我希望你們永遠健康平安、快樂幸福。

 

舊金山

舊金山城市、Napa酒莊

這禮拜趁著三天連假,同學決定去舊金山、Napa酒莊,一來紓解平日的壓力,也趁機會一探舊金山的美貌。感謝這次規劃行程的Thomas,讓我們幾乎玩遍舊金山的景點,也體驗到舊金山人的生活百態。

Napa是位於舊金山市北方的一個小鎮,美國最有名的葡萄酒出產地,釀酒的歷史已經超過一百多年,進入Napa後映入眼簾的是一整片的葡萄園,遍佈於道路兩旁、山區。彷彿置身於童話世界般,每一座酒莊的建築都非常有特色。

 

這裡的酒莊多到像台灣的7-11一樣,喜歡的就可以停下來品嚐一下。我們選擇一家在網路上很有名的Robert Mondavi Winery。雖然我平常不喝酒,可是既然來了就一定要來品酒一番,只喝得出來紅酒大都比較酸澀,白酒比較甘醇。我很喜歡他們的一種白酒Moscato d’Oro,有點類似冰酒(我同學Eason說的),充滿葡萄香氣、甜甜的、酒味不是很重,對不常喝酒的我來說,是最好的選擇。我買了一瓶白酒、一瓶冰酒要送給即將來美國玩的爸媽、姐夫姐姐;一瓶紅酒送給女朋友的爸媽,希望他們都可以品嚐到美國最有名的Napa葡萄酒。

  2005 Robert Mondavi Winery Moscato d'Oro2005 Robert Mondavi Winery Chardonnay Napa Valley2004 Robert Mondavi Winery Cabernet Sauvignon Napa Valley

舊金山給我的感覺,與洛杉磯截然不同,是一個瀕臨海邊、沿著陡坡建築的城市,每一個建築、街道都充滿著歷史回憶,具有風情又多樣化的交通工具,特殊的氣候造成了「霧」時常攏照著整座城市。

 

舊金山的景點,最有名的就是金門大橋囉!曾經被認為不可能的任務,而今這座深紅色大橋變成了舊金山的代表,特殊的港灣地形,舊金山需要一座連結市區與marin county的橋,也吸引了全世界的觀光人潮佇足,來到舊金山,一定要來金門大橋。

      

叮叮車,舊金山市區的纜車系統。鑒於地形的關係,利用纜車系統取代傳統馬車穿梭在舊金山市區陡峭的山坡之間,與汽車並行的叮叮車並沒有專屬的路權,形成了一種特殊的景象,叮叮車的座位不多,假日遊客絡繹不絕,車身旁總是滿滿抓著扶把的人,甚至身體有一半就吊在車外頭;也成為市區特有的景點之一。

       

L ombard 花街,世界最彎的街道,沿著40度的陡坡,有八個90度的彎道,絡繹不絕的人開車到這邊體驗急轉彎的快感,基於安全理由,汽車只能下坡,旁邊居民熱愛種鮮花,造成了百花齊放的景色,這個陡坡也讓我們爬了個氣喘如牛,這就是舊金山著名的陡峭街道。我想這邊算是市區較高的地方,可以遠眺海灣、金門大橋。

        

漁人碼頭,最著名的就是巧達湯與螃蟹。巧達湯是用一個超級大麵包先把中間挖開,再把湯裝進麵包裡面,感覺像是把麵包當碗一樣,吃個時候不但可以喝湯,也可以把麵包吃下去。螃蟹也是來到漁人碼頭非吃不可的美食,煮得紅通通的螃蟹就放在店家的桌上,餐廳門口擺著傳統的大煮鍋,等著觀光客的到來。我們則因為其他東西吃得太飽了,所以就沒有吃到螃蟹。

 

舊金山,值得再去一次的城市,還有很多景點例如藝術博物館、惡魔島監獄、克伊塔還沒有去過。這趟旅遊,有一種感覺,身邊好像缺少了一個東西,我想了很久,都想不出來。直到…我想起了─小敏。

原來,再怎麼美好的景色在眼前,再怎麼好吃的食物在嘴裡,少了深愛的小敏在旁邊,一切都變了味。就像是湯沒有鹽巴不好喝、人沒有空氣不能活。

人生最幸福的事莫過於能與深愛的人分享這世界上的美景、美食,分享彼此所感受的幸福。謝謝你小敏,願意一個人在台灣等我。以後,我會帶著你,踏遍世界的每一個角落,在那裡留下屬於我們自己的回憶,直到永遠。