拉斯維加斯

上禮拜週末,我們終於去了期待已久的拉斯維加斯,一方面儀器飛行考試告了一個段落,加上進入秋天之後,天氣變得比較涼爽,免於內華達州沙漠大太陽的荼毒。

拉斯維加斯吸引我的地方不在賭場、不是購物,而是那一幢幢各具特色、模仿著全世界著名的景點而興建的主題酒店,似乎來到一趟拉斯維加斯就可以一氣呵成走訪許多迷你版的城市,感受著異國風情。除此之外,還有其他的遊藝設施、購物中心、精美展覽等,也都是吸引著全世界遊客到來的原因。

著名的酒店就沿著拉斯維加斯大道興建,這是最繁華也最熱鬧的地方,入夜之後的五光十色,開啟了這個不夜城的生活。晚上,拉斯維加斯有很多免費的show,就在各飯店的前面,其中我最喜歡的就是Bellagio(百樂宮)的水舞。

 

Bellagio

爲了吸引遊客,不昔一擲千金,建造人工音樂噴泉,展現獨一無二的水舞秀。入夜之後,特別的燈光效果配合世界知名的樂音,水柱在高空中偏偏起舞,不管是從哪一個角落都可以欣賞到絢爛迷人的表演,整個人心情頓時就陷入浪漫的氣氛之中,每每都吸引著遊客駐足觀賞!每隔15分鐘就換一首曲目,每首音樂都有獨特的水舞設計,讓人百看不厭!

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(網路上還有一些水舞的影片)

Gayaneh – Suite: Dawn, Ayeshe’s Dance

Venetian

威尼斯酒店,以水都威尼斯為主題,充滿浪漫的情懷,讓你體驗走在威尼斯聖馬可廣場的意式風情,還可以乘坐小船遊覽運河的感受,最特別的就是室內天空的設計,是假的卻跟真的一樣,讓人有種時光交錯的感覺。

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Caesars Palace

凱薩皇宮是拉斯維加斯第一間主題式酒店,以希臘神話為主題,步入酒店可以看見羅馬宮殿、羅馬庭園、噴泉等,彷彿回到凱薩大地的輝煌時代。隨處可見羅馬時期的雕塑,羅馬競技場裡面是一個表演中心,著名的歌手Celine Dion曾經在此演出,相當受到遊客的歡迎。

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Treasure Island

金銀島酒店,以海盜為主題,內部的設計全都與海盜有關,是名副其實的海盜城,飯店門外有一艘海盜船,這裡也是晚上「海盜表演」的場地,描述英國皇家海軍與海盜們大戰的實況,由於這個表演是免費的,經常吸引大批旅客欣賞,除了女舞者載歌載舞外,還有響徹雲霄的炮火、激起的水花還會濺到觀眾,因此有一個區域特別標明了「Wet Zone」,站在這邊是一定會淋濕的,也讓觀賞的遊客充分地融入劇情中。

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The Mirage

金殿酒店,以熱帶雨林為主題,最吸引遊客的就是巨資建造的人工火山,火山爆發是酒店每晚的重頭戲,一陣陣巨饗、爆發的熊熊火焰從火山口湧出,煙霧瀰漫,水面上還可以看見熔岩流出,雖然每次費用昂貴,但場面逼真,可以感受到一股熱力,如同親歷其境。

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點這邊,這是同學的相機錄的

 

 

 

Paris

巴黎酒店,以浪漫之都巴黎為主題的酒店,酒店內模仿艾菲爾鐵塔只有實物的一半,可以登上塔頂的觀景樓,飽覽拉斯維加斯的夜景,另外還有法國極具代表的凱旋門和巴黎歌劇院。

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Stratosphere

雲霄飯店,膽量大測試,塔高350公尺,是拉斯維加斯最高的塔,要飽覽拉斯維加斯夜景,這裡是最佳選擇。此外塔頂亦有瘋狂雲霄飛車,堪稱是全球最高、最刺激的!塔上的旋轉餐廳也是相當不錯的選擇,每小時旋轉360度,一邊吃飯、一邊欣賞賭城的夜景。

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由於胡佛水壩的興建提供了這座城市的水電來源,使得拉斯維加斯成為在沙漠中一顆璀璨奪目的明亮辰星,不僅是全美國最著名的賭城,更成為全球知名的觀光景點,也是我來美國最想要拜訪的城市。我很高興在飛行訓練之餘,有機會來此一睹不夜城的風采,到了晚上12點,街上、Pub、賭場內依然是流連忘返的遊客,時間在此好像停止了,源源不絕的遊客將這座城市擠的水洩不通,燈火通明的飯店,讓拉斯維加斯在黑夜的沙漠中點綴的更加美麗。

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舊金山再次之旅之Twins演唱會

 

舊金山Twins演唱會

想不到紅遍香港的Twins也要來美國開演唱會,連續五場於舊金山、多倫多、洛杉磯等地,在我念研究所的時候就很喜歡她們,不管是電影、唱片、電視劇都很喜歡,雖然我只聽得懂她們的國語專輯,不過我還是很期待去看她們的演唱會。因為35歲之前要做的33件事,其中之一就是要和偶像見面!看演唱會是可以親自看偶像的辦法之一。平常只能在電視上看到的Twins就這麼真實的站在我面前,那個感覺真是開心!

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隔一天我們也順便去舊金山市區觀光,藝術宮、克依特塔、以及上次去過的金門大橋、漁人碼頭、九曲花巷、市中心聯合廣場。

 

藝術宮(Palace of Fine Art) 

位於金門大橋5分鐘的車程,金黃色的圓形屋頂,配上希臘羅馬式的圓拱石柱環繞,模仿古希臘的歷史遺跡,是1915年為了萬國博覽會而興建,並且是非常少數被留下來的建築之一,而今的藝術宮卻變成舊金山市區不可不看的景點之一。藝術宮曾經遭到廢棄遺址,直到1962年才被重新設計整修,變成今天的原貌,牆上精細設計的浮雕、希臘神殿石柱配上羅馬式圓頂,讓整個藝術宮「美」到不行,也成為新婚佳偶拍攝婚紗照的最佳場景。

看到藝術宮的風格,羅馬式屋頂、精雕細琢的圓拱石柱,讓我不禁想起台中、新竹火車站,一百年的風華歲月過去了,這些古蹟年華老去也許不再那麼地吸引人,但是仍舊是毅立不搖的站著,牆上的侵蝕斑紋,也述說著它們興建時的歷史背景,而今,變成人們無限追思的回憶。火車站不僅只是火車站而已,也能搖身一變成為知名的景點。

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藝術宮的壯觀,顯得人如此渺小!

 

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不完整的巨大石柱,似乎述說著當時建築的匆促

 

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正面照,有一種時空交錯的感覺!

 

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池塘中的天鵝

 

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如詩如畫的場景很難想像這是在充滿現代感的舊金山

 

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空中俯瞰藝術宮

 

克依特塔(Coit Tower)

位於舊金山市區最高的電報山頂,塔高210呎,從市區的任何一個地方都可以看得見,原本我以為是一個巨大的石柱,其實它是一個類似消防水管的塔,為了紀念英勇的消防人員而建。搭乘電梯到塔頂,門票要4.5元,可以360度俯瞰舊金山市及海灣景色,非常值得。市區最具特色的建築之一泛美金字塔(Transamerica Pyramid),也盡收眼底。

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克依特塔,外型類似消防水龍頭

 

 

360度俯瞰舊金山市區,美景一整個盡收眼底。

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西面(九曲花園街、金門大橋)

 

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北面(惡魔島、漁人碼頭)

 

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東面(灣區大橋,連接舊金山與奧克蘭兩個城市)

 

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南面(舊金山金融區、泛美金字塔)

儀器飛行檢定

儀器飛行檢定

 

嚴格來說,這不算是一張執照,但考試的內容與壓力卻不小於私人飛行執照。這是繼PPL之後第二個FAA的考試,同時,也是我飛Bonanza的最後一天!

 

上禮拜密集的飛行訓練,除了白天的飛行、晚上還要準備隔日的飛行與口試內容,疲累的程度已經超出負荷,我真的覺得好累好累!

 

儀器飛行的考試難的不在於飛行,而是口試,因為不僅要把法規的內容背起來,更要能夠融會貫通,考官會出很多狀況題,從問題中再找出問題,即使你都答的很好,他也會一直問到你不會為止,來看出你對法規了解的程度。儀器飛行的題庫量是最多的一次考試,範圍也最廣!還好有同學與學長的幫忙,釐清了很多我原本不會的問題。

 

飛行的考試則還好,因為同樣的路線、機場我們早已練習過數十次了,飛行程序、航管及導航頻率都熟悉到背得出來,只要能夠表現得跟平常飛行一樣就可以了!而「精準」地操控飛機我也頗有心得,接下來就剩下運氣囉!

 

今天我的考官是IFTA 人稱「好爺」的Mr. Howard,整個口試的過程,如果我回答是正確的,他會馬上說good;如果他的嘴巴會嘟來嘟去,就代表我的答案是錯的或不是他想要的!我應該要改個答案,不然他會再用另一個方式問我,除非,那一題我真的不會。

 

口試結束接著準備飛行,我卻感覺我的眼睛開始疲憊,因為前一天晚上睡不好加上經過一整天的等待(我的考試是在下午),而且面臨要考試的飛行的確讓我非常緊張,我只能一直在心裡想:「Just do what I was trained to do!」,要一口氣把它撐完不容易,尤其是在精神不佳的情況下,只有靠意志力戰勝體力!很順利的,整趟飛行我沒有再多想什麼,我的運氣也很好,很多平常會漏掉的小地方我都注意到了,也許是平常訓練的成果,也許是上天有保佑,特別眷顧我吧。落地後,等飛行停妥,考官跟我說我通過了,頓時,壓力才全部釋放出來!

 

每每完成一次FAA的考試(口試、飛行各1.5小時),就好像跑完一趟馬拉松賽跑,付出的不僅是試前的準備工作,還有面對口試中的腦筋急轉彎以及飛行上精神的壓力與體力的付出,我想即使是考官自己來考都會覺得吃不消吧!

 

今天,考完儀器飛行,也是我最後一次飛Bonanza,將近七個月了,這架飛機陪著我從不會飛到現在,早已經培養出感情了,累積飛時178小時,飛行距離達41,000公里,足以繞地球赤道一圈!剩下的44堂課,開始飛雙引擎Baron,算算日子,在這邊的訓練差不多還有兩個多月左右,我會繼續加油的!而現在我最想要做的就是─好好的沖個澡,鑽進我的被窩裡面,好好的休息一下。