美國CPL完訓,還不是最後的終點

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看著校園飄落的樹葉,Bakersfield的秋天悄悄地降臨,九個月過去了,而我們已經接受超過250小時的飛行訓練,僅剩下最後的飛行檢定,CPL商用飛行員執照。

由於地形的關係,秋天是Bakersfield霾害最嚴重的時候,北方的風把霾吹向這裡,南方又有高山擋住,使得霾一直積存於Bakersfield上空,這個天氣狀況會一直持續到冬天。霾(Haze)是一層濃厚的煙塵阻擋了藍天,空氣中混雜著水氣與懸浮微粒,能見度變得極差,從地面看太陽,會有一種灰濛濛的感覺,一旦能見度低於3哩,基於FAA安全規定,目視飛行的飛機就無法離場。

11/13禮拜二跟教官飛完最後一趟任務,由於這幾天氣流穩定,霾一直散不去,能見度越來越差,我只能祈求趕快下場大雨,趕快把天空沖刷個一乾二淨,讓我們能順利進行考試。這是最後一次考試,我反而沒有太大的壓力,只希望一切能趕快結束。

但是,這樣的祈求並沒有如我所願。

11/14禮拜三考試當天,口試很快很順利地結束了,接著開始準備飛行,能見度3哩剛好符合法規規定,但沒想到二十分鐘後,我做完所有的飛行前準備、檢查,引擎發動,接著收聽塔台氣象資料:能見度2又1/2哩,目視飛行的飛機已經無法離場,也無法進行降落的考試了,頓時,心情變得沉重了下來,只好又把引擎關掉,跟考官說天氣不好,取消飛行考試!

11/15禮拜四早上,飛行考試延到今天,但是要看老天爺臉色,天氣狀況不好還是只能在地面上等待。一直等待的滋味真的不好,心裡的壓力隨著等待而更加沉重,老實說我心情很煩,但是天氣的因素,我也沒辦法改變。等到中午,依舊沒有變好,我們的考官Mr. Howard跟我們說繼續等下去也不是辦法,因為Bakersfield霾害也許會一直持續到感恩節,而南方的Mojave沙漠天氣不錯,如果可以的話,要我們改飛行計畫到南方沙漠,在那邊進行考試。

不同的空域、機場、飛行路線,又是一次挑戰!就好像是考汽車駕照一樣,原本可以在駕訓班裡考試,現在卻要到外面的道路上進行路考,所有的路標、地形都不一樣了。我已經等了一天,不想繼續等下去,所以我就跟考官說我可以下午飛過去考試。但是所有的計畫都不同了,要在短時間內熟悉那邊的地形、機場的資訊,飛行路線也要重新規劃。我們飛過去的機場是William J. Fox機場,在我考PPL之前有跟教官來過兩次,對於飛行路線有點印象,所以我才有信心決定今天就考試,簡短地想過程序,跟考官報過天氣資料之後,隨即要展開我在這裡的最後一次飛行了。

 

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商用飛行執照考試的項目與私人飛行執照差不多,其中有一個模擬引擎失效的考試,讓我印象最為深刻!在平時訓練時,教官有兩個方法可以讓引擎失效,一個是把油氣閥(mixture)拉掉,另一個是把油箱(fuel selector)關掉,油氣閥就在油門(throttle)的旁邊,如果是拉掉mixture的話所以很容易發現,而油箱位於駕駛座地板上,比較不容易察覺!而教官在做這些動作的時候也很察覺到,一個會用手拉掉,一個是會彎下腰來關掉油箱。而考官Mr. Howard居然在我跟ATC聯絡很忙的時候,悄悄地用他的左腳把油箱開關踢踢踢…踢成OFF的位置,我根本渾然不知,我也沒注意他的腳在幹麻?只覺得我的飛機性能怎麼變的越來越差,高度、速度一直掉,後來才知道原來他早已經關掉我的油箱了,才趕快做引擎失效的程序!真是被我自己打敗也服了考官想出這麼厲害的方法,模擬引擎失效於無形之中。後來我同學告訴我,上次考試他也是用這個方法,我才恍然大悟!是我自己的錯誤,少看了一個引擎儀表,才一直無法察覺原因。

還好我不是個容易受影響的人,趕快把剛犯的錯忘記,繼續做完其他考試項目。我心理想著這是最後一次飛行,時間就過得很快,做到最後一個項目,Mr. Howard還沒有說出一句“不合格”的話,否則考試就終止了!臨時的計畫改變,我自認沒有表現得很好,有一些不該犯的錯誤出現,雖然及早發現,免於被fail的危機,但表示我的技術還不夠成熟,這是需要再努力的地方。

這是最後的飛行,卻也是讓我印象最深刻的,畢生難忘。以結果論,這次考試是通過了,但是過程並不太順利,我還有很多需要進步的地方。這是一個漫長的不歸路,到了這個階段已經無法停止前進的,只有讓自己持續成長,才不浪費這兩年花費的時間與金錢。

我要回家了,這一次真的要回家了,歷經了9個月又3天,累積飛行時數260小時,這次的旅途充滿著滿滿的回憶,第一次solo成功的感動,至今仍在腦海中浮現,太多不為人知的辛苦,只有經歷過的人才能知道;當然也有開心的日子、悠閒的日子、玩樂的日子,就像一個機師朋友曾經說:飛行員不是努力飛行、讀書,就是用力玩樂、睡覺、吃飯,會飛也要會玩,才能享受飛行以外的人生。

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尾聲

經過一整禮拜都是能見度低於3英哩的夜航、CPL筆試測驗、以及一連好幾天2小時、3小時的長距離越野飛行,漸漸的,我們也即將結束最後的訓練,僅剩下3天就要面臨商用飛行員執照(CPL)的考試。

這陣子,每天飛完回到宿舍就只有一個“累”字形容,還要準備隔天的飛行計畫,一直放在桌上的口試參考資料根本沒機會翻開過。加上日光節約時間調整回來,日落時間越來越早,幾乎下午5:30就天黑了,生理時鐘感覺更累。

課程設計與法規規定,這幾堂課都讓我們體會到連續3小時坐在小飛機上的滋味,就是千萬不能喝太多水,腰酸背痛還好,最痛苦的是:憋尿憋得很辛苦!不過學到很多特別的飛行經驗,像是目視飛行如何躲雲?怎樣在保持目視飛行的規定下從雲中找洞鑽下來,若無法降低高度,則會被困在雲層之上而無法降落了。這些都是以前Team Solo我們不會遇到的情況。

儀器飛行時,在空中管制員的導引之下,有時候會穿過雲層。穿梭在雲中是怎樣的感覺呢?剛進去的時候,外面的太陽越來越模糊,到最後視野完全變成白色,溫度也會降低個幾度,雲就好像是軟軟的棉花糖,一絲一絲的從飛機旁穿過,但絕對不能被它吸引著目光,很容易會變成空間迷向,一定要緊盯著儀器,倚賴飛機上的儀器才行!

夜航,才是最不可思議的經驗!那個禮拜能見度突然變得極差,從10英哩變成不到3英哩,晚上飛出去都看不到地面了,更何況加上低能見度的情況,如何在晚上找到地形地標變成我們的一大挑戰,飛到4500呎以上唯一看得見的只有一層白茫茫的燈光反射,如果沒有導航設備,真的很難找到回機場的路。不過晚上飛行,一方面飛機比較少加上很容易找到其他飛機的燈光,所以反而比白天安全。

從2/12來美國到今天剛好整整9個月,經過了漫長的訓練及考試,就是為了最後一個考驗而來。最後階段都是最最最累人的,就像是跑完3000公尺賽跑一樣,快到終點,也快要沒力沒氣了,僅剩的只是意志力而已。

P.S.今天是小敏的生日,祝天蠍座的小敏“生日快樂,永遠幸福”