Simulator模擬機

回台灣之後的進階訓練依序分為地面學科、模擬機、機隊訓練、航路訓練等四個階段,經過前三個月的地面學科,對於大飛機的系統、儀表有初步的了解之後,緊接而來的就是模擬機訓練。

一般來說,航空公司的飛機都是用來營運載客,不可能拿來當作訓練用,所以,與小飛機不同的是,所有的飛行訓練都是在模擬機裡面進行。模擬機,堪稱是價格最昂貴,但卻飛不起來的飛機。一般來說,一架模擬機的價格是真飛機的十分之一,大約要3~5億台幣,所以並不是每家航空公司都買得起,華航有Boeing737,Airbus330與Boeing747客貨機各一,長榮有Boeing747,Boeing777,MD-11與Airbus 330。

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從外表來看,模擬機其實是一個下面連著六支桿子的小盒子,別小看這六根柱子,模擬機就是靠這些會伸長縮短的柱子,依照飛行姿態做出前後、左右、上下,以及俯仰、滾轉、左右的移動,配合全螢幕的投影與轟隆隆的引擎聲,坐在模擬機裡面的飛行員就會有飛機真正在動的感覺,加上所有開關、按鈕、儀表、都與真飛機的駕駛艙一模一樣,因此進入模擬機之後,就會有身歷其境的感覺。有點像是在遊樂場裡面玩「動感電影」一樣,相當逼真。

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模擬機的好處在於價格便宜,只有真飛機的十分之一價格,但卻可以做出如同真飛機的飛行感覺,讓機師宛如在真實飛行一樣;而且動力來源為電力,只需要供電即可運作,因此不怕沒油,在這個能源拮据的時代,不用燒油就是代表省錢;訓練方便,以前小飛機要做一個落地需要繞機場一圈,約5~10分鐘,現在只要一個按鍵,電腦馬上把飛機放在最後進場階段,一次落地大約2分鐘,有效地在短時間內訓練飛行員起飛和落地技巧;透過電腦軟體可以製造一切所想要的天氣:雷雨、大雪、濃霧、亂流,用來訓練飛行員在惡劣天候的操控技巧;以及模擬飛機系統故障時,飛行員如何處置與演練緊急應變程序。

模擬機雖然只有十分之一真飛機的價格,但還是很珍貴,為了達到最大收益成本,幾乎24小時不停地運作,以我們一堂課4小時的時段來說,一天的產能最多有6班,當然,有時候還是要有維修、停機休息,否則模擬機也會哀嚎!而白天最好的時段通常是給線上飛行員為第一優先,因為他們才有在幫公司賺錢嘛,像我們這種訓練飛行來說,通常都是排在半夜凌晨的時段,順便提早適應長程飛行熬夜的辛苦。

這個超大型電動玩具動起來的成本也很嚇人,除了購買成本外,還有維修人員、零件、軟體等費用,平均下來,一堂課4小時的學費是 700美金,大約兩萬台幣吧,所以,我很珍惜每一堂課的時間,要不就太浪費了。

通過模擬機並不代表我們就能上真飛機了,還要經過三個月機隊轉訓(Transition),除了模擬機的型別檢定之外,還得學習轉換機隊時的飛機系統;緊接著35腿 (1腿“leg”代表從出發地到目的地) 的航路訓練(Initial Operation Experience),大約也是三個月,在I.O.E.的階段,將會慢慢累積實際越洋飛行的經驗,通過這個航路訓練之後,我們才能正式被授與副機師的職位,結束漫長兩年半的訓練生涯,真正的夢想起飛!

好事不會留,壞事通通有,培訓飛行員的哀愁(二)

今天對於我來說,真是晴天霹靂,原本已經分配747及777機隊的6位培訓學員,無預警地被公司通知全部改到MD90機隊(以前的台北-高雄的航班),現在則是飛一些短程包機航線,一天飛好幾腿,累得半死但薪水卻低於一個月飛三、四腿的長程機隊。

一直以來,就覺得公司對待培訓學員的態度就是“ 好事不會留,壞事通通有”,其實我們也不是這麼貪心,想要欲取欲求,什麼事都要最好的!但是之前經過了一個很公開、公平的抽籤程序,把大家的志願順序決定好了,照理說應該按照這個順序去選出6個人去MD90機隊,進階訓練中有空軍教官(6人)、CPL自訓(11人)、還有培訓(6人),這時就可以看出公司對空軍教官有多麼照顧,給他們第一順位選擇他們最想去的機隊(包括B777、A330),再扣掉自訓的3個女生的唯一選擇B747,其餘剩下14個人,按照公平原則應該是14取6吧,否則之前的抽籤程序就變成毫無意義!毫無疑問地,在被公司“指派”之下,我們培訓學員就變成了得去承擔公司政策改變之下的犧牲品。

外籍>空軍>自訓>培訓,是的,公司地位與在你身上投資程度成反比,雖然我們不是速成班,但是我們卻有可能是待在公司最久的,外面市場那麼吸引人,外籍機師大部分來這邊當跳板,拿到type rating(型別檢定)就走人,空軍與自訓的簽約時間也比較短,唯一有忠誠度的就是培訓,然而,公司倚賴的程度卻不是如此。現實社會的殘酷,我已經深深體驗到,好吧!既然毫無抗拒的機會,只好轉換個心境去接受了,只是對於以後的工作願景已經漸漸地凋零了。

 

“是不是我們做錯了什麼事?才遭到如此對待?”

“為什麼不是英文檢定沒考過的人去飛國內航線?”

“辛苦地訓練了兩年,比不上自己花錢出國學飛的?”

 

回想起以前在美國辛苦訓練的日子:

最近這一個月,是我們pre solo check的日子,有人成功,但也有人失敗,看著同學即將要回去台灣,結束了他們在美國的訓練,在異鄉的我們又再度面臨了沉重的低氣壓,這就是培訓機師的哀愁─隨時會有離開的時候。

是福不是禍,每個人都很努力,沒有人想要提前離開的,但離開了並不是永遠就失敗,還是有別條路可以達成夢想的,說不定,會有更好的發展呢!希望他們都能有很好的人生際遇,祝福他們!

 

再想想現實世界的我們,在那邊撐過去的、留下來的就是永遠順利嗎?

                                     曾經從那離開的,說不定還有更好的發展呢!

這真是一針見血的故事。

 

醫學院畢業的學生經過實習之後,就要選擇其中一科考專業牌照,例如:外科、婦產科、急診等,不是每一個醫生都會幫人家開刀、接生、麻醉等;航空公司機師的飛行執照跟醫生有點像,機師也不是什麼機型都會飛,只能選擇特定的一個機型考專業執照,例如Boeing747、Airbus330,要拿到的飛行執照就是TYPE RATING─型別檢定。(法規規定:凡是總重超過12,500磅重的飛機駕駛員,除了商用飛行執照外,還需要考那個飛機的型別檢定)。

會飛B747的機師不一定會飛A330,一般來說,一旦決定了未來的機隊,通常在幾年之間都不會再有改變,所以機隊分配對我們來說非常重要,牽涉到未來的生活型態、薪資結構、航線航點。

話說飛行員的生活表面上精采,可以到世界各地去玩,但有一些事情是你沒辦法控制的,例如排班:不管在哪家公司都一樣,常常會聽到有MD11飛航員抱怨這個月又有很爛的班,一個月可能要飛好幾趟安格拉治,第一次去會很新鮮,第二次還有點興趣,一個月連續去好幾次就不好玩了。而且MD11貨機機隊通常都是深夜起飛,很慘,沒有空服員不說,跟老外機長又沒有交集,到了目的地也是住在飯店把自己關起來,各過各的生活,等下次排飛的時候再回來。有時候的排班是台北→安哥拉治→紐約→安哥拉治→達拉斯→安哥拉治→台北,一次出去可能要半個月,繞了美國兩三圈之後才會回來。這是MD11機隊的辛苦之處。

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A330機隊飛日本線、東南亞、紐澳短程航線,長程最遠可飛到維也納,這種班通常是早上八、九點起飛,下午回來,這些航線可就近照顧家庭生活,也是傳說中資深飛行員都夢寐以求的機隊。

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B747,B777客機機隊,用於美國、歐洲長程航線,一出去飛個三四天,一個月飛三趟,這航線就是典型的機師生活。B747貨機機隊變得比較不穩定,有時候也會像MD11一樣辛苦,常常掉換班表。B777航班最好、機種最新,專飛大阪、洛杉磯、曼谷、倫敦。

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MD90機隊,超短程國內線,每天上下班,一天飛好幾個起降,大多數都不喜歡這種又累又固定的班。每天上下班,少了在外站的per diem,薪水也少了許多。

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俗稱「臘腸狗」,外表細細長長的MD90,原本屬於立榮航空,從今年七月起,將轉由長榮航空管理,也是未來三年,我要為大家服務的地方。世事難料,沒想到幾年前常在松山機場航道下看MD90起降的我,現在也有機會飛這個機型,不管好壞如何,這是我自己的選擇,我會繼續努力的。