全球民航機的孕育地─西雅圖(一)

西雅圖,是長榮在美國西海岸的航點之一,原本都是由777機隊飛航,但從今年7月份開始,每週有兩班改成747全客機飛航,很幸運的我被排到這個好班,讓我又能親身到一個陌生的城市冒險!

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西雅圖給我的第一印象,就是高聳入雲像飛碟般一樣的太空針塔(space needle),以及位於西雅圖北方的Everett小鎮的波音公司,還有風靡全世界的星巴克咖啡,都讓我嚮往不已,尤其是身為航空迷的我,對波音工廠之旅更是我的首選!

全球航空迷的最愛─波音工廠之旅,可以目擊747巨無霸客機的製造過程,讓身為747機師的我,不管怎麼樣,都一定要來一探究竟!

 

 

Future of Flight (Aviation Center & Boeing Tour)未來飛行&波音工廠之旅

IMG_4419 由西雅圖市中心前往Future of Flight的選擇有三個,第一:自行開車去,第二:參加當地旅行團,他們會派車到飯店接送,第三:自行搭公車前往。不過,喜歡冒險的我,選擇了最麻煩但最便宜的第三種方式,自己搭輕軌再轉乘公車!於是我上了西雅圖的交通網站,查了一下該怎麼從我的飯店到波音工司?網站會告訴我該在那邊搭乘那個公車才能到達?雖然比較麻煩,不過卻是我體驗當地人生活的機會,便開始了我的驚奇之旅!

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從飯店到輕軌車站,飯店可提供接駁巴士前往(約10分鐘),接著搭乘像木柵捷運的輕軌前往西雅圖市中心國王街車站(約40分鐘),國王街車站匯集了公車、輕軌、火車等運輸工具,就在西雅圖最著名的兩座球場(西雅圖海鷹隊足球場、西雅圖水手隊棒球場)的北邊一點。之後我得從第四街搭乘510號公車前往Everett小鎮 (約1小時),一路上都很順暢沒塞車,沒多久我就抵達了Everett小鎮的公車轉乘站,接下來我依照網站上的指示,轉搭8號公車前往波音公司,在上車的同時,我問了司機該怎麼抵達Future of Flight?令人意外的是,他居然也不知道,只說他的路線會經過波音公司,好吧!那就先去了再說。在Everett小鎮上繞了許久,終於,司機讓我在波音公司前面下車,正在我很慶幸自己如此幸運時,我才發現這裡好像不是我要去的地方,但一切都來不及了,公車已經走了。

3232 這裡是波音公司沒錯,但只是佔地廣大的波音公司的其中一角,正在納悶該怎麼到我的目的地時,我被波音公司的警衛攔了下來,沒錯,是有配槍的警衛!就在我跟他說明了來意之後,他也很驚訝地跟我說,這不是我該來的地方,要我在那邊等一下,他會請他的同事開車送我過去!上了車,就赫然看到一把散彈槍放在前座,坐在後座的我被玻璃窗隔離起來,沒錯!我坐上了警衛車,是關犯人的那種,要下車時,還發現我不能從裡面開車門,得由外面的人開啟才行!終於,我到了照片中的Future of Flight,心中頓時慶幸不已!而這時我才體會這家工廠佔地有多大,從我下公車的地點到這邊居然還有3、4公里的距離,還要經過一個機場跑道,若不是搭了警衛伯伯的車,我不知道還要走多久才能到呢!真後悔當初要自己裝聰明搭公車來,浪費了好多時間,繞了好多路,但曲折離奇的冒險之旅也是令我難忘!

IMG_4401 進入Future of Flight,分為Aviation Center和Boeing tour兩部分,Aviation Center內有許多飛機模型且介紹了許多航太科技原理,特別是波音即將推出最新型的787飛機;Boeing tour則是讓遊客參加飛機組裝生產線的行程,從整個波音公司的歷史介紹、到現場參觀747、777、787的組裝過程,全程約一個半小時,有專業的解說員陪同,沿著機棚的高架步道由空中鳥瞰整座廠房,讓我感受到井然有序的工作專業,每一個員工看似不起眼,但所做的每一道工序都是將來飛機是否能飛上天的關鍵之一。 當我看到Discovery頻道介紹的波音飛機就活生生地在我面前,心裡的感動油然而生,原來一架動輒上億美元、超過幾百萬零件組合而成的飛機是這樣子一點一滴組裝而來的。只可惜,全程禁止攜帶相機,所以沒辦法拍照給大家欣賞了,不過,身為航空迷的我,已經過足了癮!未來,當我走進747駕駛艙裡面時,我都會非常感謝那些曾經默默地製造出飛機的波音員工,因為有他們,我今天才能站在這裡駐足欣賞飛機的美。

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從Future of Flight回去西雅圖市區時,館員告知我先走到最近的公車站牌,再搭乘113號公車到Lynnwood公車轉乘站,接著轉搭511號公車即可到西雅圖市區。所以,反方向來說,就是從西雅圖市區到Future of Flight的方法!

1. 在西雅圖市區第4街搭乘511號公車到 Lynnwood Transit Center.

2. 從 Lynnwood Transit Center 轉乘 Community Transit 113號公車到 Mukilteo. 並在 Mukilteo Speedway 和 84th Street SW 的街口下車

3. 沿著 84th Street SW 往東(大坡度的上坡)約 2公里到 Paine Field Blvd. Future of Flight就在右前方

或者參加灰線巴士Gray line的波音工廠之旅,巴士從喜來登飯店出發,到各飯店接送參加的遊客直接到Future of Flight,不過僅限於市區範圍內的飯店,價格也比較高。

參觀西雅圖的波音公司:這個網站的主人提供了更多波音公司飛機驚人的數據。

IMG_4686 回到西雅圖市區之前,遠遠就看到高聳入雲的太空針塔space needle,可以說是西雅圖的地標,造型就像是一個飛碟插在細細長長的針塔一樣,好像是為了準備隨時可以飛離地球的一個飛碟聳立在西雅圖市區。飛碟狀的平台上有觀景台和一個每55分鐘轉一圈的餐廳,是欣賞西雅圖市區美景最佳的地方。搭乘快速電梯從地面到觀景台只需要40 秒鐘的時間,電梯上升的同時,透過電梯玻璃景窗享受瞬間爬升的快感。天色漸暗,遠眺華燈初亮的摩天高樓,變成了一幅宛如明信片裡的夜景,讓花了$16美元的我覺得值回票價!

由太空針塔返回市區可以搭乘單軌列車,抵達西湖中心,總長度只有2.4公里的單軌列車,路程極短中途沒有停靠站,所以運輸的價值遠低於觀光,但是連結西雅圖市區最大的兩個景點,太空針塔與西湖中心,對於觀光客而言,是最方便且最特別的選擇。

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全球民航機的孕育地─西雅圖(二)

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隔天,請飯店接駁巴士送我到航空博物館,展示了90幾架的大大小小的飛機,博物館分為好幾個展示館,進入主館首先映入眼簾的即是大大小小具有歷史價值的飛機,有萊特兄弟發明的飛機模型、螺旋槳飛機、噴射機、戰鬥機、民航機等,高高低低掛在博物館的天花板上。萊特兄弟館展示了100年前首架動力飛機發展的歷史;世界大戰館展示了第一次與第二次世界大戰中,各國家所擁有的戰機與著名的飛行員,以及戰爭所帶來的可怕與無奈!太空館展示了冷戰時期太空競賽的歷史,有第一次發射太空的火箭、登月小艇到近代的太空梭等,此外,還有真實的波音707空軍一號專機、退役的英航協和號、首架波音747飛機在停機坪供人參觀,這些具有歷史意義的飛機資產,一一說明了航空科技是如何在100多年的時間之內發展如此快速,從萊特兄弟發明的原型機到可載幾百人的巨無霸客機,甚至超越地心引力飛往外太空的太空梭,來一趟航空博物館即可體會宛如時光到流般的航空之旅!

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這是我第一次蒞臨西雅圖,雖然兩年前在美國學飛的時候就很想要來,但是一直苦無機會,沒想到卻是在上線之後才有機會前往。短短的兩天時間實在不夠參觀所有景點,所以我只去了三個地方:波音工廠、太空針塔、航空博物館。其實我也很想去其他的地方逛逛,可是身為航空迷內心的渴望要我先前往波音工廠與航空博物館,我也照原定的計畫成行了,雖然一開始有點不知所措,但還是心滿意足地回來了,剩下的景點就讓我以後慢慢…慢慢地找機會去探訪了。